任天堂资讯回顾之Wii的“母亲至上主义”

 新闻资讯     |      2020-02-12 21:53

  2003年上半年,岩田和宫本一面在为有两个画面的掌上游戏机劳神,另一方面也在和整合开发本部的另一位高层竹田交流下ー代家庭游戏机的设计思想。

  竹田参加了从任天堂 Famicom到 Gamecube所有硬件的开发,是任天堂家庭游戏机硬件开发项目中的灵魂人物。

  随着计算机技术的飞速发展,游戏机硬件也发生着日新月异的变化。CPU和图形处理器的速度越来越快,开始采用DVD等新兴的存储媒介,为游戏机配备无线网络设备激烈竞争的各家公司都在追求最新的技术,力图在游戏机的性能上压倒竞争对手。游戏机应该追随着最前沿的技术不断进化,这已经成为了游戏业界的一个常识。

  任天堂也不例外,N64就汇聚了当时最精锐的技术成果,即使是作为N64反省作品的 Game Cube,也在追求当时最前沿的技术Gamecube使用的技术比N64要先进5年,Wii是在 Game Cube问世5年后推出的,应该使用比 Game Cube更为先进的技术才合理。

  但是,岩田彻底否定了以技术进化为出发点开发Wii的想法。选择了从来没有人走过的一条道路:以家庭成员的喜好出发开发新机型,也就是任天堂所谓的“母亲至上主义”。孩子玩完游戏后不收拾游戏机,对游戏过于着迷,家里已经有好几台游戏机了孩子还想要买新的…再加上母亲们本来就对游戏丝毫不感兴趣,这些都会让她们觉得游戏机纯粹是给自己添麻烦的东西,所以,如果不能让所有家庭成员都喜欢游戏机的话,就无法实现扩大游戏玩家队伍的目标。

  母亲们不喜欢高性能,所以以新技术、高性能为目标进行游戏机的设计没有任何意义。那么母亲们喜欢什么,讨厌什么呢?以母亲的好恶为基础进行设计,做一款让所有家庭成员都无法讨厌的游戏机是Wii最大的特征。

  与同时代的竞争对手相比,Wii的硬件非常小,上表面的面积比其他机型小了一多半,体积是PS3的1/6,Xbox360的1/5。这是岩田为Wii定下的一个硬性要求。

  据说,有一天岩田、宫本和竹田正在开会讨论“不追求性能,追求母亲满意”的时候,岩田突然说了句稍等就奔向了社长室。他拿回来一个常见的装DVD的盒子。“新一代的家庭游戏机,体积必须控制在这个DVD盒子的2~3倍。”

  各家公司为了追求性能,游戏机的硬件体积都在不断增大,而现在岩田却提出,新一代游戏机的体积要比最古老的任天堂Famicom还要小。

  每位打扫客厅的母亲估计都曾经为交错杂乱的电线和散落的控件抓狂。体积足够小,游戏机就能塞进客厅各种影音设备的“缝隙”当中,要缩小体积,就必须用心设计,减少游戏机的散热量,以节省用电量,最终降低电费。散热量得到控制,就不需要很大的风扇来为机体降温,那么游戏机的噪音也会降低。

  高性能和节省空间、省电、静音是相互矛盾的。对于追求扩大游戏玩家队伍的任天堂来说,如何选择是显而易见的。但是,一般没有哪个开发人员会拒绝技术革新带来的诱惑。当时索尼也正在开发新一代的家庭游戏机PS3。PS3最大的卖点之就是具备可以媲美高性能计算机的处理能力。索尼独立开发的PS3核心处理器中集成了9块CPU.

  微软的Xbox360也搭载了和IBM合作开发的“ Powerpc”处理器,性能是上一代游戏机的数倍。和竞争对手相反,任天堂走上了一条截然相反的道路。虽然岩田确信,在游戏玩家减少的背景下,单纯追求游戏机的性能是没有任何未来可言的,但是以竹田为首的硬件开发团队对此不可能一点都不在意,很多人心存疑虑。

  “这么做真的好么?有点像赌博。一且得不到市场的认可,那么我们连一点翻身的机会都没有了。”

  不过,竹田还是很快就下定了决心,根据既定理念前进但是开发人员随即发现,要完成岩田下的订单并不是一件容易的事情。

  缩小硬件体积给设计带来了很多挑战,复杂程度就好比是台式电脑向笔记本电脑的转変,同时还带来一个不利因素,就是成本的上升。节省空间、省电、静音,同时控制成本,对开发人员来说都是很大的挑战。

  岩田带领团队从最耗电的CPU人手,开始了硬件的研发。既定的开发方针是不追求高性能和降低能耗,因此新一代游戏机沿用了 Gamecube的基本设计。不必改变基本构造,就可以在新游戏机上直接玩 Game Cube的游戏。就像是在PS2上面可以直接玩PS的游戏一样,对玩家有一定的吸引力。

  硬件开发团队现在首要的目标就是在保持与 Game Cube相同处理能力的前提下,尽可能地降低耗电量。

  对于半导体元件来说,在面积相同的芯片上,电路之间的距离越短,性能就越强。芯片面积越大,散热量就越大。

  对于任天堂来说,为了降低CPU的能耗,就必须要想办法缩小CPU芯片的面积。

  当时是0.18微米技术盛行的时代, Gamecube采用的就是0.18微米的设计。但是美国 Intel和IBM等主要的半导体厂商,已经推出了0.09微米的半导体技术,并且即将应用于CPU等硬件设备。任天堂及其竞争对手都打算在新一代游戏机上采用这种技术。但是他们的研究方向却大相径庭。竞争对手的研究目标是“在体积不变的情况下将处理器的性能提高几倍”,而任天堂的研究目标是在性能不变的情况下,将CPU缩小到原来的几分之一,同时耗电量减少到原来的几分之一。

  对能耗的研究不只限于CPU。游戏机的图形处理器,无线网络设备等各个组件无一不受影响。最后的结果就是,“把游戏机的硬件缩小到两三个DVD盒子那么大”这一貌似玩笑的要求还是有可能实现的。

  岩田得知这一消息后,进一步增强了对新一代家庭游戏机的心,并且向外界进行了预告。新宝5下载app

  2004年6月,就是NDS在E3亮相一个月之后,岩田在任天堂的经营理念说明会上,向媒体披露了新一代家庭游戏机的消息“重要的不是高新技术,而是革命性的崭新的游戏体验。技术力量并不是最重要的东西。就像之前的NDS一样,任天堂新一代的家庭游戏机不是在现有游戏机的基础上修修补补,它决不是这种意义上的延伸,而是彻彻底底的革新!这款新游戏机的内部名称是Revolution(革命)。

  NDS带给人们的是一种全新的体验,谁都可以轻松上手,欲罢不能,和人们第一次接触家庭游戏机的感觉一样。这是在扩大游戏玩家队伍战略的指导之下,岩田带给世界的第一份礼物。那么接下来的新一代家庭游戏机能否如岩田所愿带来一场“革命”?距离答案揭晓还有半年时间。